Mort de Google Reader, renaissance du lecteur RSS

On savait tous que ça allait arriver un jour, mais la nouvelle fit quand même mal: début juillet 2013, Google va fermer Google Reader pour de bon! Pour contextualiser, Google Reader est le meilleur lecteur de flux RSS sur le marché actuellement, et des dizaines de clients existent pour lire ses flux sur des interfaces améliorées. Pourquoi Google Reader ferme-t-il ses portes et quelles sont les alternatives à la hauteur du défunt service?

La fin du RSS

Depuis longtemps, il était clair que Google ne prêtait plus beaucoup attention aux flux RSS: la dernière mise à jour de Google Reader remonte à plusieurs années, Chrome ne lisait pas les flux RSS, et Feedburner n’a également connu aucune amélioration majeure depuis son rachat par Google en 2006 (le programme Adsense for feeds a été interrompu il y a 6 mois).

Le format RSS nécessite un minimum de connaissances techniques pour être utilisé à bon escient, et c’est probablement sur ce point que les internautes ont butté.

Et pourtant, il y a dix ans, alors que les blogs explosèrent sur la toile, le format RSS restait le meilleur moyen pour suivre des blogs en quantité. Le flux RSS a permis à des sites tels que TechCrunch d’afficher son succès grandissant: les compteurs d’abonnés Feedburner étaient l’indicateur le plus fiable pour évaluer la popularité réelle d’un blog.

Google+

Malheureusement, en cours de route, les réseaux sociaux ont explosé, avec des paradigmes de diffusion de l’information plus évolués et plus social. Dans cette course, Google a pris une claque par Facebook qui s’est hissé au rang de compétiteur pour la domination du web. Pris de vitesse, Google a tout essayé: Friendconnect, Buzz, Wave, pour finalement établir Google+ comme le composant social qui serait présent au sein de tous ses produits ou presque.

Mais pour hisser Google+ au rang de Facebook, Google met toutes les chances de son côté, et cela implique faire plancher l’équipe de l’excellent Google Reader sur G+. Google Reader fut à une époque l’un des réseaux sociaux les plus chauds en termes d’actualités: grâce à la défunte fonction « share », les utilisateurs pouvaient se suivre et les curateurs connaissait un certain succès. Une application, Readburner, avait été créée pour repérer tous les sujets les plus partagés sur Google Reader, pour le plus grand bonheur des newscrunchers. Semblable à Digg au niveau du design, Readburner livrait une citation de l’information aussi quali que Techmeme. Readburner a été racheté et fermé par les propriétaires de ReadWriteWeb (aujourd’hui ReadWrite), et la fonction share a été désactivée il y a presque 2 ans pour être remplacée par un bouton +1.

Le choix de remplacer un réseau Google Reader-only par un réseau global Google+ est questionable, mais Google n’a plus le choix, car son modèle de domination est aujourd’hui sévèrement menacé. Google a tué l’un des produits favoris de la communauté technophile internationale, en espérant le remplacer par un produit hybride, à la croisée des inspirations de Twitter et Facebook, un choix qui peut make or brake le succès de la multinationale de demain.

Les alternatives à Google Reader

Et voilà que nous nous retrouvons aujourd’hui des millions d’utilisateurs à errer en quête d’un lecteur de flux RSS qui pourrait égaler l’ergonomie et la puissance de Google Reader. Le défi est de taille sachant que Google n’est lui-même jamais parvenu à monétiser son lecteur de flux RSS, ce qui signifie que Google a perdu de l’argent toutes ces années pour nous offrir son Reader gratuitement. Il est aujourd’hui complètement illogique pour un fournisseur de services en ligne d’offrir un service comparable à Google Reader gratuitement: la seule solution qui existe aujourd’hui pour monétiser un lecteur de flux RSS, c’est de faire payer les utilisateurs.

On trouve cependant sur le marché des produits similaires qui peuvent répondre à la plupart de nos besoins.

Feed Demon

Pour les besoins professionnels, Feed Demon est un bon outil. Développé par l’équipe de Newsgator, Feed Demon est un logiciel qui s’installe sur Windows. Il est possible d’importer un fichier OPML, de classer ses flux dans des dossiers, de les tagger, de faire des recherches dans l’ensemble des flux mis en cache, ainsi que des statistiques sur la consommation des flux par l’utilisateur. Feed Demon propose également une fonctionnalité absente chez Google Reader: un système d’alerte qui tracke et répertorie tous les articles contenant des mots-clé prédéfinis, afin de rajouter une couche d’analyse dans sa veille…

Vu que Feed Demon n’est pas web-based, vos flux ne sont pas hébergés en ligne et donc pas accessibles depuis n’importe quel appareil. Il n’existe donc pas d’accès internet à vos flux, ni d’application mobile pour lire ses flux dans le métro… C’est là la grosse faiblesse de Feed Demon qui ne peut tourner que sur une seule machine.

Cependant, pour se consoler de ce shortcoming, il existe quelques fonctionnalités de partage des contenus facilement détournables, donc avec un peu d’imagination, Feed Demon se trouve être un outil sympa à manipuler.

Feed Demon existe en freemium, avec une version gratuite qui couvre la majorité des fonctionnalités nécessaires à une bonne veille.

Feedly

À l’heure actuelle, Feedly n’est ni plus ni moins un client Google Reader. Cela signifie que le jour où Google Reader fermera ses portes, Feedly n’aura plus de serveurs dans lesquels aller chercher vos flux, et rien ne garantit aujourd’hui que l’équipe de Feedly va développer à temps toute la solution back-end pour remplacer Google Reader, bien qu’elle s’est engagée à le faire en temps et en heure.

The Old Reader

Voilà une bonne alternative à Google Reader. The Old Reader est un lecteur de flux RSS basé en ligne très similaire à Google Reader en termes de fonctionnalités et d’ergonomie. Il permet l’upload d’OPML, le rangement par dossier, et surprenante surprise, un réseau social interne existe pour que les utilisateurs puissent partager entre eux les contenus qui les intéressent.

Cependant, le service ne s’attendait probablement pas à la fermeture annoncée de Google Reader et donc à l’afflux de nouveaux utilisateurs, car cela fait plusieurs jours que mon upload d’OPML est bloqué. Je suis en file d’attente avec 2121 utilisateurs devant moi qui attendent l’import de leur OPML.

Netvibes

Netvibes est indéniablement l’un des grands acteurs historique dans l’évolution des flux RSS. Le service permet de s’inscrire à autant de flux qu’on le désire, d’insérer des flux Twitter, de paramétrer des recherches sur un bouquet de flux, avec des options de partage avancées.

N’étant pas un grand fan de Netvibes (je n’accroche pas du tout avec son ergonomie), je ne vais pas trop m’étendre sur le sujet, mais le service est costaud et reliable.

Un nouveau marché du lecteur RSS

500 000 utilisateurs ont fait l’exode de Google Reader à Feedly au 17 mars 2013, un chiffre communiqué par la startup elle-même. Google Reader comptait effectivement des millions d’utilisateurs (aucun chiffre officiel n’a été communiqué, mais l’utilisation de Google Reader est plus que largement répandue chez les communautés technophiles). Cela signifie que les acteurs sur le marché, tels que ceux cités ci-dessus, font aujourd’hui face à la plus grosse opportunité de leur existence: le leader du marché a décidé par lui-même de se retirer, abandonnant ses millions d’utilisateurs à la portée de ses concurrents.

Cependant, quel modèle de monétisation choisir? Si Google Reader a échoué avec une base de plusieurs millions d’utilisateurs et les moyens colossaux de le Google corporation, des acteurs avec moins de ressources et de moyens vont-ils y trouver leur compte? La monétisation des flux avec de la publicité fut un échec pour Adsense for feeds. Les modèles de monétisation en freemium tels que celui de Feed Demon ne garantisse pas des revenus qui peuvent supporter plusieurs millions d’utilisateurs en mode free. Netvibes offre des solutions payantes pour les entreprises mais cela n’a pas permis à la boite de faire décoller ses revenus (Netvibes a été racheté en 2012 par Dassault System pour 20 millions d’euros). TheOldReader est complètement gratuit, ce qui limite énormément son potentiel de développement. Aucun lecteur de flux RSS ne connait aujourd’hui un épanouissement économique marquant. La disparition de Google Reader va-t-elle donc changer la donne sur le marché des lecteurs de flux RSS?